헬렌/스코트 니어링

스코트 니어링 평전

무선 | 154×225 mm | 519 쪽 | ISBN 9788984281844

사회주의에서 공산주의 운동가로, 여기서 다시 귀농으로 이어진 스코트 니어링의 삶을, ‘굿라이프센터(The Good Life Center)’의 창립자 가운데 한 사람인 존 살트마쉬가 꼼꼼하게 추적해 재구성한 책입니다. 스코트가 땅으로 돌아갈 수밖에 없었던 과정이 자연스럽게 드러나 있습니다.

청소년~어른

펴낸날 2004-11-15 | 1판 | 글 존 살트마쉬 |

18,000원

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20세기 초반 미국 사회사와 니어링 사상이 성숙하는 과정을 함께 볼 수 있다
니 어링은 어렸을 때, 군인이 되고자 한 적도 있고, 목사가 되려 한 적도 있다. 반전주의자이고 비타협적인 투사로서 니어링을 기억하는 사람에게는 낯설 수 있는 모습이다. 어려서부터 언제나 개인의 소망을 사회라는 차원과 일치시키고자 했던 니어링이기에 그럴 수 있을 법하다.
이 책은, 부유층에서 태어난 스코트 니어링의 소박한 열망이 어떻게 사회과학과 만나고, 정치운동과 결합되었는지, 그 과정을 보여주는 책이다. 글쓴이 존 살트마쉬는, 이런 니어링이 걸어온 길을 꼼꼼하게 추적해서 재구성했다. 또한 이러한 니어링의 행적이 당시 미국 사회와 어떻게 갈등을 빚고 충돌했는지를 치밀하게 분석하고 평가한다. 따라서 니어링의 삶뿐만 아니라 현대 문명의 줄기를 이룬 20세기 초 중반 미국 사회의 변화상도 비판적으로 살핀다.
현대 자본주의의 초석이 놓이고, 기둥이 세워지고 있던 미국의 20세기 전반을 온몸으로 부딪치며 개인과 사회의 이상향을 찾아 헤매는 니어링. 그의 모습은 갖은 고초를 겪으며 험한 바다를 떠도는 고난에 찬 순례 같고 장중한 서사시 같기도 하다.

땅으로 가기 전이나 뒤나 누구보다 치열하게 살았던 스코트 니어링
니 어링은 특권층에서 자랐지만 특권을 버리고, 아동 노동에 반대하였으며 제국주의 전쟁에 반대하여 두 차례나 교수직에서 해직되었다. 사회 정의를 이끌고, 정치적으로 올바르게 살아야 한다는 생각을 행동으로 옮기기 위해 사회주의에서 공산주의 운동가로, 여기서 다시 귀농으로 나아가면서, 자꾸 낮아지는 니어링 삶의 궤적도 누구나 쉽게 따라 할 수 있는 것은 아니다.
니어링이 땅으로 돌아간 뒤의 모습이 마지막 제18장에서 짧게 다뤄진 점은, 그의 귀농에 관심이 많은 일부 독자들한테는 아쉬움을 남길 수도 있다. 그러나 책을 읽다보면 스코트가 저항하고 모험을 벌이며 스스로의 이념을 발전시키다, 조화롭고 충만한 삶을 위해 땅으로 돌아갈 수밖에 없었던 과정이 자연스럽게 드러난다.
글쓴이에 따르면 스코트 니어링은 자본주의 미국의 착취구조, 물질적인 부의 허구성과 이를 바탕으로 한 미국 지배 문화의 한계, 피상적일 수밖에 없는 실용주의, 사람과 우주와의 부조화를 버리고 대신에 ‘진정한 자유와 깊이 있는 삶, 그리고 조화’를 찾아 땅에 뿌리박은 삶을 택했다.
무엇보다 자연과 인간에 대한 착취와 대량 소비에 터 잡은 미국식 자본주의, 즉 현대 주류 문명에 대한 스코트의 오래 전 비판과 해법이 차츰 설득력을 더해가고 있다는 것도 알 수 있다. 저자가 그려낸 허구와 모순으로 가득한 20세기 전반의 미국은 21세기 초반인 지금의 미국과 조금도 다르지 않을 뿐 아니라, 니어링 부부 같은 사람들이 있었음에도 상황은 더욱 악화되고 있는 것처럼 보인다.
제2판에 부쳐 - 조화로운 삶 살기
머리말 - 소름끼치는 자유
옮긴이의 말 - 소박한 삶에 이르는 길

제1부 희망에 찬 미국
제1장 특권층 신분으로 자라다
제2장 새로운 경제학
제3장 부자의 윤리
제4장 활기찬 삶
제5장 사회 조정

제2부 지적인 억압
제6장 학문의 질식
제7장 학문 자유를 위한 투쟁에 불을 붙이다
제8장 언론 자유

제3부 지배층의 배신
제9장 민주주의와 평화를 위해
제10장 선거에 출마하다
제11장 거대한 광기
제12장 니어링의 스승, 톨스토이

제4부 급진주의자는 무엇을 할 수 있는가
제13장 미국 제국
제14장 우리는 꿈꾸는 대로 살 수 있을까
제15장 미국 노동당에 입당하다
제16장 웃음거리가 된 민주 정치
제17장 황혼

제5부 조화로운 삶
제18장 뉴잉글랜드의 폭풍 대피소로



미출간 자료
스코트 니어링의 저술 목록
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